Como cuidar azaleas y rododendros

Como Cuidar Azaleas y Rododendros en Maceta y en Jardín

Hablamos de un arbusto de origen asiático que se ha convertido en una de las plantas de primavera por excelencia. De ahí que necesitemos saber como cuidar azaleas para que nuestro jardín o nuestra casa se llene de color y de fragancia. Existen muchas y distintas variedades de azaleas o de rododendros y su clasificación es compleja y, además, escapa al objetivo de este artículo.

El nombre azalea es una distinción comercial, ya que se trata de un arbusto del género Rhododendron. Pertenece a la familia de las ericáceas, y la confusión de nombre vino provocada por las dudas científicas de algunos botánicos durante los siglos XVI, XVII y XVIII. Al haber tantas variedades, lo mejor es consultar al vivero de confianza para saber si la azalea que estás comprando crecerá o puede vivir bien en maceta o le gusta más el interior de una casa.

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Los Cuidados de las Azaleas y los Rododendros

No es difícil aprender cómo cuidar azaleas, pero hay que advertir que no se trata de una planta fácil. No es difícil si pretendemos que nos dé vida a una habitación durante un par de meses, pero si el objetivo es que nos dure la cosa cambia. Deberemos observar muy bien la pauta de cuidados y dedicarle tiempo y recursos a nuestro jardín.

Esta amplia variedad de especies hace que haya azaleas de tamaño pequeño y otras de tamaño grande, de hasta 4 metros. Hay rododendros de hoja perenne y de hoja caduca. Lo mejor es consultar con el vivero antes de comprarla.

Mapa Visual de Cómo Cuidar Azaleas

Icono Tierra ácida o acidófila

¿Cuáles son los cuidados de la Azalea?

Cuidados de la azalea - Color Rojo

Las azaleas requieren un sustrato ácido y mucha agua. Para regarlas es mejor usar aguas blandas (lluvia, o por osmosis) y darles mucha cantidad, incluso a diario. Les gusta la luz y la sombra, evitando rayos de sol directo en las horas de más calor. Soportan bien el frío. En maceta requieren abonado líquido cada 15 días y una poda básica al terminar la época de floración.

? Las 3 Reglas de las Azaleas

Los cuidados de las azaleas se pueden resumir en 3 puntos clave:

  • Tierra ácida de PH bajo.
  • Mucha agua. (a diferencia de otras plantas, es mucho más fácil que muera si el sustrato está ligeramente seco)
  • Sombra con mucha luz. En caso de sol, mejor por la mañana o a última hora de la tarde.

Sustrato

Las azaleas necesita un sustrato de tierra para plantas acidófilas. Deberá tener un pH bajo y se puede adquirir de cualquier marca comercial. En maceta no será un problema, ya que los viveros suministran la planta con el sustrato correcto. Si hay que trasplantarla, deberemos tener en cuenta algunos aspectos adicionales.

Para trasplantar en maceta podemos crear una base de tierra ácida, perlita y corteza de pino (tamaño pequeño). La mezcla podemos hacerla nosotros mismos con un puñado de corteza por cada dos o tres puñados de tierra. Lo ideal es trasplantar a una maceta más grande (el doble de tamaño será suficiente). Y no nos olvidemos de regar justo después del trasplante. Incluso podemos regar el sustrato base antes de situar la planta.

Para trasplantar en jardín deberemos evitar mezclar el sustrato de nuestro jardín con la tierra ácida. Cavaremos un espacio adicional hacia abajo y alrededor del lugar donde queremos plantar la azalea. Recubriremos bien toda la zona con una mezcla generosa de sustrato ácido y abono férrico. Plantaremos a continuación. No debemos olvidar regar bien después de trasplantar para que la tierra se compacte.

Riego y Agua ⚠

El agua es un aspecto fundamental para esta especie. Entender como cuidar azaleas, implica dedicar tiempo al riego. Sus raíces pequeñas necesitan un flujo de agua continuo para que la planta sobreviva. La mejor forma de regar es por inmersión. Si se hace con agua de regadera o de manguera desde la base del tronco hacia abajo. El riego puede ser diario y en verano, si fuera necesario, hasta dos veces.

El agua calcárea es bastante nociva para la planta. Para regar deberemos hacerlo con agua de lluvia o agua de osmosis. Si no disponemos de agua con pH bajo, es probable que las hojas se vuelvan amarillentas y las flores no crezcan en primavera. Para solventar la clorosis férrica, habrá que darle una solución a base de hierro que puede comprarse en cualquier vivero especializado.

En verano, podemos pulverizar agua por encima de las hojas (no las flores) para que se sienta cómoda en un lugar fresco y húmedo. También podemos dejar la maceta encima de un plato con agua para aumentar esa humedad o usar humidificadores ambientales.

Azaleas rosas en jardín

Sol y Luz

Para lograr cuidar azaleas con éxito, resulta imprescindible entender sus necesidades lumínicas. Como toda planta de exterior necesita y le gusta la luz. El sol solo le sienta bien con moderación, ya que los arbustos suelen estar aclimatados a vivir refugiados debajo de los árboles. Para plantarla o colocarla, siempre mejor si está orientada al norte o al sur, evitando los rayos de sol directos.

Aunque hay especies de montaña que soportan bien temperaturas más bajas, es mejor tener a las azaleas a una temperatura de entre 8º y 15º centígrados.

Abonado

No es sencillo dominar todos los aspectos de como cuidar azaleas y el abono añade un poco más de complejidad. En maceta, las azaleas deberán abonarse cada 15 días aproximadamente.

No podemos utilizar el abono habitual para plantas con flor ya que suele contener cloro en forma de cloruro de potasio. Deberemos utilizar un abono que tenga solamente potasio.

Poda y Mantenimiento

En cuanto veamos que la flores se han marchitado, arrancaremos el tallo de la flor directamente con las manos. De esta forma podemos frenar el proceso degenerativo que restan energía al resto de flores. Esto suele ocurrir cuando ya empieza el calor y termina la primavera.

Una vez haya terminado el período de floración podremos podar los tallos, pero no de forma agresiva. Una poda ligera le sentará muy bien a la azalea y la dejará lista para la siguiente etapa de floración. Si sabemos como realizar una poda correcta, podemos cuidarla mejor.

Las Azaleas y Rododendros en el Vivero

Generalmente, las azaleas vienen marcadas por el criador. Suelen añadir una etiqueta en la maceta con el nombre de la especie y un código de barras. Al haber tantas especies y subespecies es normal que el vivero que vende estos arbustos no tenga claro los detalles de la planta. A veces, el criador añade una etiqueta de plástico con elementos visuales que indican los cuidados y otros elementos como el tamaño de la planta y si prefiere más frío o más calor.

En cualquier caso, cuando vayamos a comprar un rododendro, siempre es mejor elegir uno que no tenga las flores en el racimo ya abiertas del todo. Muchos viveros ya las traen a la tienda cundo el capullo está saliendo, pero si la planta se queda unos días tal vez la flor acabe por salir. Si comprarnos nuestras azaleas con capullos, podremos disfrutar durante más tiempo de su espectacular floración. Si las compramos ya en flor, estas caerán mucho antes.

Como cuidar azaleas: capullos de rododendro

Colores Habituales en el Vivero

Los colores más habituales de las flores del rododendro son el rojo, el rosa y el blanco. Existen algunas variedades con flores amarillas y anaranjadas. También se pueden vender algunas variedades de flores bicolor.

Variedades de Azaleas y Rododendros

Ahora que ya sabemos más sobre cómo cuidar azaleas, no está de más conocer esta planta un poco más a fondo. No vamos a entrar en mucho detalle, pero no está de más profundizar y ampliar un poco nuestros conocimientos.

¿Cómo Distinguir Azaleas de Rododendros?

Debemos entender que se trata de una distinción puramente comercial y nada científica. Ya que las azaleas son, de hecho, rododendros. Los rododendros son más grandes (hasta 4 metros), de hoja perenne, aguantan temperaturas por debajo de 0º y disponen de 10 estambres en la flor. Las azaleas son arbustos de tamaño más reducido, de hoja caduca y con 5 estambres en la flor.

Especies Habituales en Viveros

Estas son las dos especies más habituales:

  • Rhododendron japonicum (azalea japónica), de hoja caduca
  • Rhododendron indicum (azalea índica), de hoja perenne o persistente

La variedad japónica aguantará mejor el frío y es más conveniente para plantar en jardín. La variedad indicum es más pequeña, resiste menos el frío y es más apta para dejarla en maceta.

Dudas y Preguntas sobre Azaleas

Dudas y Respuestas sobre las Azaleas

Por si hay todavía algunas dudas, os dejamos unas preguntas frecuentes sobre el cuidado de las azaleas. Puede ayudar a responder preguntas más específicas.

¿Puedo Tener mi Azalea dentro de Casa?

Azalea en Maceta en Vivero

Las azaleas pueden cuidarse en maceta dentro de casa. Hay que regarlas en abundancia y depositar la maceta sobre un plato con agua si fuera necesario retener más humedad. Necesitan mucha luz, pero no pueden situarse en ventanas donde dé el sol directo. Finalmente deberemos situarla lejos de las fuentes de calor de una casa. La humedad y el frío serán también elementos beneficiosos para la azalea.

¿Cómo Consigo que Florezca una Azalea?

Para que las azaleas den flor es necesario abonarlas con un producto rico en potasio, que no incluya cloro. La mayoría son abonos líquidos que también incluyen hierro.

Azaleas rosadas

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6 meses hace

[…] plantas acidófilas como los brezos, camelias, azaleas, hortensias o gardenias prefieren agua con muy bajo contenido en […]

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2 meses hace

[…] muy bonita y común tanto en jardines como interiores, la azalea puede ser potencialmente dañina para tus perros y gatos. Si este la mastica e ingiere puede […]